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Important Driving Information that Goes Beyond the Book - Interview with Sgt Matt Cabot (Imformacion importante de manejo que va mas alla de el libro- Entrevista con el sargento Cabot)

I was given the opportunity and privilege to sit down with Sgt Matt Cabot to discuss some driver safety information that is not necessarily in the drivers handbook. Sgt Cabot works for the Thornton Police Department, with over 23 years of police experience, and helped start the Top Cops Driving School. Top Cops Driving School opened in 2012 to give teens a new opportunity when it comes to learning to drive. With the hard work of Top Cops the students learn; not only the basics of driving but also, more specific education based on years of knowledge from qualified police officers that have worked traffic. This provides a bigger view of the overall picture when it comes to driving and driving safety.

Q- How do you get your driving permit? What are the rules for once you get your permit? What are the rules the first year of driving with a new license?

A- To obtain a permit teens must complete 30 hours of Drivers Education Class (or 4 hours of Driver Awareness Class if child is 15.5 years old or older), study for the written test and pass the written test.

Once your child gets their permit they must have it for 12 months and be at least 16 years old before applying for their license. They must have their completed and signed drive hours log and 6 hours of drive time behind the wheel with a driving instructor.

Once you have your license: driving between midnight and 5am are NOT permitted the first year you have your license (for exemptions to this rule see link below for Minor License)

The first 6 months no passengers under 21 years old are permitted. After the first 6 months to the first year one passenger under 21 may ride with you. After you have had your license for one year, or you turn 18, you may have more then one passenger under 21 years old ride with you. Siblings are allowed to ride with you at any time. You must wear seat belts at all times and text or talking on a cell phone while driving is always illegal under 18 years old. (for more complete information and list of rules for drivers under 18 years old see link below for Minor License)

Q- Where can teens go for drivers education and to take their test?

A- You can go to the DMV (Division of Motor Vehicles), or check into driving schools such as Top Cops, Master Drive and Drive Safe; just to name a few. (see the links below for more information)

Q- What are the top causes for accidents involving teens?

A- The top two causes of accidents involving teen drivers are distracted driving and driver inexperience. Distracted driving includes; but not limited to, being distracted by cell phones, friends, music and fatigue.

Q- Roughly how many accidents a year are caused by distracted drivers?

A-  According to the CDC Website - "Each day in the United States, approximately 9 people are killed and more than 1,000 injured in crashes that are reported to involve a distracted driver."


Q- About how many fatal crashes a year involve teen drivers? How many teens are injured from accidents a year?

A- According to the CDC Website - "Motor vehicle crashes are the leading cause of death for U.S. teens. Six teens ages 16 to 19 die every day from motor vehicle injuries. Per mile driven, teen drivers ages 16 to 19 are nearly three times more likely than drivers aged 20 and older to be in a fatal crash."  


"In 2016, 2,433 teens in the United States ages 16–19 were killed and 292,742 were treated in emergency departments for injuries suffered in motor vehicle crashes."  


Q- What do you do if involved in an accident?

A- 1) Always call the Police to be sure you are covering yourself and those involved. If the other person says not to call the Police it generally is because they do not have valid insurance, they have no license or possibly have warrants. By calling the Police you make sure to protect yourself and any future events due to the accident. 2) Move your vehicle out of the way of traffic to help you stay safe. However, if you are injured then stay in your car and do not attempt to move it. 3) Exchange information with the people involved in the accident. Take a picture of their drivers license, insurance card and registration. If you decide to just exchange information, and not call the Police from the beginning, remember that if something seems off then call the Police.

Q-  Can an undercover car pull you over? How can you verify it is an actual police officer as opposed to an impersonator?

A- Yes an unmarked police car can pull you over. There are certain things you can look for to be sure it is an actual real police officer. First off the lights should be a full light bar within the vehicle. They will not have just one or two red/blue lights. You should be able to clearly see the lights flashing just as you would with a marked car. They also have sirens. Secondly, when the officer exists their vehicle to approach you you should be able to see a complete police uniform. You will not be pulled over by a detective in a suite and tie or by an officer in jeans and a t-shirt that just says police on it. The officer should have a full uniform on that includes things such as a badge, gold name tag, radio and tool belt. If for any reason you do not feel comfortable or suspect it may not be a real officer, you should pull over in a safe, lit area, stop your car, keep the doors locked but crack your window. Make sure your hands are visible and once the officer comes to your window and sees your hands you can let them know you are calling to verify the stop. Call 911 and have your phone on speaker. The dispatch will be able to verify the stop is legit and you can proceed as with any other normal traffic stop.

Q- If a driver is stopped what steps and precautions should they take? How can they be sure to stop in a safe place and not get in trouble?

A- Do not stop in a dark or unsafe place. Instead slow down, put on your flashers to indicate that you are stopping and proceed to the first safe spot to stop. Always go to the right to pull over. If you need to proceed to a safe spot to pull over; and worry about getting in trouble, you can call 911 and let them know that you are being pulled over and are going to a safe spot to stop, and let them know where you will be going for example the next exit or the next gas station. They will be able to relay this information to the officer.

Once you have pulled over, you should put your vehicle in park or turn it off. Always be sure to have your hands visible to the officer. Listen to the officer's instructions and follow directions.

Q- Who should you call if you observe a drunk/aggressive driver and what information will you need to provide?

A- Call *277 from your cell phone. Let them know your location and a brief description of the vehicle. This number is good for the whole state of Colorado and the person answering can transfer you to the correct location if needed.

Q- Is there a law against texting and driving and what is the punishment?

A- You CAN NOT be manipulating your phone while driving. It is okay to use hands free, to look at your map and to talk on the phone but you CAN NOT be pressing buttons, scrolling through things or manipulating your phone in anyway. If caught you can get a ticket for $145 fine and 4 points on your license. Remember that talking on or texting on your cell phone is always illegal if you are under 18 years old.

Q- What are the top three things new drivers should know to help them stay safe?

A- 1) ALWAYS wear your seat belt. Your seat belt is the top important tool you have to help you stay safe. Wearing your seat belt can make the difference between life and death if in an accident.  2) FOCUS on the task of driving at all times while behind the wheel. Limit distractions and make focusing on the task at hand of driving your priority. 3) SPEED KILLS! Always obey the speed limit and drive at or a little below the speed limit especially the first year of driving. Drive in the right side lane; also known as the slow lane on the freeway.

Q- What other things would you like new drivers and parents to know?

A- Be aware of the four distractions: Cognitive, Audible, Biomechanical and Visual

Cognitive distractions include daydreaming while driving. Try to focus on the task at hand and not let your mind wonder elsewhere.

Audible distractions include loud music, children crying or loud passengers. Try to have passengers talk quietly and avoid having the music too loud. It is best to try to keep the noise level to a low enough level to be able to hear sirens from emergency vehicles coming your way.

Biomechanical distractions include moving to adjust your seat, eating while driving and reaching for things in the passenger or back seat. Try to be prepared before you start driving so you can limit the amount of reaching for things you will need while driving.

Visual distractions include looking at other things on the road, reading signs, looking at accidents on the side of the road and looking at your phone. Always try to remain focused on driving and the road.

(Information links are at the bottom of the page)

Me dieron la oportunidad y el privilegio de sentarme con el Sgt Matt Cabot a discutir información de manejo y seguridad, información que no se encuentra en el manual de manejo. El sargento Cabot trabaja para el departamento de policia en Thornton. Con 23 años de experiencia policial el ayudo a comenzar la mejor escuela de manejo. Los mejores policías de la escuela de manejo abrieron en el 2012;para darle nuevas oportunidades de manejar a los adolescentes. Con el trabajo duro de los mejores policias; los estudiantes aprienden no solo lo basico de conducir, pero también educación especifica que es basada en años de conocimiento de oficiales de policía que están calificados y que han trabajado en tráfico. Esto proporciona una vista grande de la foto general de manejo y seguridad de conducir.

Q- ¿Cómo obtiene su permiso de conducir? ¿Cuáles son las reglas una vez que obtenga su permiso? ¿Cuáles son las reglas el primer año de conducir con una licencia nueva?

A- Para obtener un permiso, los adolecentes tienen que completar 30 horas de clases en educación de conducir o cuatro horas de clases en el conocimiento de conducir, si el adolecente es 15.5 años de edad or major.

Una vez que su hijo obtenga su permiso, lo tiene que mantener por doce meses y tiene que tener 16 años de edad, antes de aplicar por su licencia.

Cuando usted tenga su licencia: Conducir entre medianoche y las cinco de la mañana, el primer año, NO es permitido. Para excepciones a esta regla, mire el enlace para licencias de menores abajo.

Los primeros seis meses, pasajeros menores de 21 años de edad no son permitidos. Despues de los primeros seis meses al primer año, un pasajero menor de 21 años  puede viajar ( ir) con usted. Después de que haya tenido su licencia por un año o usted cumpla 18 años, usted puede conducir con mas de un pasajero menor de 21 años. Sus hermanos pueden ir con usted a cualquier tiempo. Usted tiende que ponerse su cinturón todo el tiempo y si es menor de 18 años;  textos o hablar en el telefono celular mientras esta conduciendo es ilegal.  Para información más completa y lista de reglas para conductores menores de 18 años mire el vínculo para licencias de menores abajo.

Q- ¿Adonde pueden ir los adolescentes por educación de conducir y para tomar su examen?

A- Usted puede ir a la DMV ( Division de Motor y Vehiculos), o revisar adentro de la escuela de manejo; los mejores policías, maestros de conducir y conducir seguro. Solo para nombrar algunos; mire el vínculo abajo para más información.

Q- ¿Cuáles son las causas mayores para los accidentes que involucran a adolescentes?

A- Hay dos causas mayores involucrando a conductores adolescentes; los conductores se distraen cuando conducen y  estos conductores no tienen mucha experiencia.

Q- ¿Aproximadamente, cuántos accidentes al año son causados por conductores distraídos?

A- De acuerdo con la página de CDC- “ Cada dia en los Estados Unidos, mas de 9 personas han sido matadas; mas de 1,000 se han herido en choques que han reportado que un conductor distraído estuvo manejando”.


Q- ¿Acerca de cuantos accidentes fatales al año involucran a conductores adolescentes? ¿Cuántos adolescentes son heridos por estos accidentes cada año?

A- Según la página del CDC- “ Choques de automóviles es la causa que lleva a la muerte, para los adolescentes en Estados Unidos. Seis adolescentes de 16 a 19 años mueren cada día de heridas automovilísticas. Por milla conducida, estos adolescentes son tres veces más propensos que los conductores de 20 años, a que tengan un choque fatal.” https://www.cdc.gov/motorvehiclesafety/teen_drivers/index.html“ En el 2016 en los Estados Unidos; 2,433 conductores de 16 a 19 años, fueron asesinados y 292,742 fueron tratados por heridas de accidentes automovilísticos”.


Q- ¿Qué es lo que tiene que hacer si está involucrado en un accidente?

A- 1) Siempre llame a la policía para asegurarse de que se está cubriendo a sí mismo y a los involucrados. Si la otra persona dice que no llame a la policía, es posible que no tenga un seguro válido, una licencia o posiblemente tenga órdenes judiciales. Al llamar a la policía, usted se protege a usted mismo y a cualquier evento futuro debido al accidente.

2) Mueva su vehículo fuera del camino del tráfico para ayudarlo a mantenerse seguro. Sin embargo, si se ha lastimado, permanezca en su automóvil y no intente moverlo.

3) Intercambie información con las personas involucradas en el accidente. Por favor, tome una foto de su licencia de conducir, tarjeta de seguro y registro. Si decide intercambiar información y no llamar a la Policía desde el principio, recuerde que si algo parece que esta mal, aún puede llamar a la Policía.

Q- ¿Me puede parar un carro incognito? ¿Cómo puede verificar que realmente es un carro de policía y no un imitador?

A- Sí, un coche de policía sin marca puede detenerlo. Puede buscar ciertas cosas para estar seguro de que el oficial de policia es real. En primer lugar, las luces deben ser una barra de luz completa dentro del vehículo. No tendrán solo una o dos luces rojas / azules. Debería poder ver las luces parpadeando tal como lo haría con un automóvil marcado. También tienen sirenas. En segundo lugar, cuando el oficial tiene su vehículo para acercarse a usted, debe ver un uniforme de policia completo. No será detenido por un detective con traje y corbata o un oficial con jeans y una camiseta que dice policía en él. El oficial debe tener un uniforme completo que incluya una insignia, una etiqueta dorada, una radio y un cinturón de herramientas. Si no se siente cómodo o sospecha que no es un oficial honesto, debe detener su automóvil en una area segura y iluminada, mantener las puertas cerradas pero medio abra la ventana. Asegúrese de que sus manos estén visibles, y una vez que el oficial llegue a su ventana y vea sus manos, puede hacerles saber que está llamando para verificar la parada. Llame al 911 y tenga su teléfono en el altavoz. El despacho podrá confirmar que la parada es legítima, y puede proceder como con cualquier otra parada de tráfico regular.

Q- Si un conductor es detenido, ¿qué pasos y precauciones debe tomar? ¿Cómo pueden estar seguro de detenerse en un lugar seguro y no meterse en problemas?

A- No se detenga en un lugar oscuro o inseguro.  En su lugar, disminuya la velocidad, ponga los intermitentes para indicar que se está deteniendo y proceda al primer lugar seguro para detenerse. Siempre vaya a la derecha para detenerse. Si necesita proceder a un lugar seguro para detenerse y no preocuparse por meterse en problemas: Llame al 911 y hagales saber que lo están deteniendo, que va a un lugar seguro para detenerse, hagales saber a dónde irá. Por ejemplo, la próxima salida o la próxima gasolinera. Podrán transmitir esta información al oficial y una vez que se haya detenido, debe estacionar su vehículo o apagarlo. Asegúrese siempre de tener las manos visibles para el oficial. Escuche las instrucciones del oficial y siga las instrucciones.

Q- ¿A quién debe llamar si observa a un conductor ebrio / agresivo y qué información deberá proporcionar?

A- Llame al *277 desde su celular. Hágales saber su ubicación y deles una descripción breve del automobil. Este número es bueno para todo el estado de Colorado, la persona que le responda puede transferirlo a la ubicación correcta si es necesario.

Q- ¿Hay alli una ley encontra  de los mensajes de texto y conducir, cuál es el castigo?

A- NO PUEDE manipular su teléfono mientras condusca. Está bien usar manos libres para mirar su mapa y hablar por teléfono, pero NO PUEDE presionar botones, desplazarse por las cosas o manipular su teléfono de todos modos. Si lo atrapan, puede obtener un boleto por $ 145 de multa y 4 puntos en su licencia. Recuerde que hablar o enviar mensajes de texto en su teléfono celular siempre es ilegal si es menor de 18 años.

Q- ¿Cuáles son tres cosas principales que los conductores nuevos deben saber para ayudarlos a mantenerse seguros?

A- 1) SIEMPRE use su cinturón de seguridad. Su cinturón de seguridad es la herramienta más importante que tiene para ayudarlo a mantenerse seguro. Usar el cinturón de seguridad puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte si se produce un accidente.  

2) CONCÉNTRESE en la tarea de conducir en todo momento mientras está detrás del volante. Limite las distracciones y haga que el concentrarse en conducir sea su prioridad.

3) ¡LA VELOCIDAD MATA! Siempre obedezca el límite de velocidad y conduzca  un poco por debajo del límite de velocidad, especialmente el primer año de conducir. Conduzca en el  carril del lado derecho; también conocido como el carril lento en la autopista.

Q- ¿Cuáles son otras cosas que le gustaría que supieran, los conductores nuevos y  los padres?

A- Tenga en cuenta las cuatro distracciones: cognitivas, audibles, biomecánicas y visuales.

Las distracciones cognitivas incluyen soñar despierto mientras conduce. Trate de concentrarse en la tarea en cuestión y no deje que su mente esté en otro lugar.  

Las distracciones audibles incluyen música alta, niños llorando o pasajeros ruidosos. Trate de que los pasajeros hablen en voz baja y evite que la música sea demasiado alta. Es mejor tratar de mantener el nivel de ruido a un nivel lo suficientemente bajo como para poder escuchar las sirenas de los vehículos de emergencia que se cruzan en su camino.

Las distracciones biomecánicas incluyen; moverse para ajustar su asiento, comer mientras esta conduciendo y alcanzar cosas que están en el  asiento trasero. Trate de estar preparado antes de comenzar a conducir, asi  puede limitar la cantidad de cosas que tiene que alcanzar o que necesitará mientras conduce.

Las distracciones visuales incluyen; mirar otras cosas en la carretera, leer señales, mirar accidentes al costado de la carretera y mirar su teléfono. Siempre trate de mantenerse enfocado en conducir y en la carretera.

Enlaces de información:

Top Cops Driving School

Top Cops instructors hail from many different Law Enforcement agencies in the Denver metro area. It is the diversity of backgrounds in these instructors that makes young drivers from all walks of life comfortable behind the wheel with us. We prepare students at a cognitive and emotional level to accept and understand the responsibility associated with driving by developing their SIPDE (Scan, Identify, Predict, Decide, Execute) skill set. This exceptional training can only be offered exclusively by trained and decorated police officers which can only be found on our staff at Top Cops!


La mejor escuela de policias para conducir

     Los mejores instructores de policía provienen de agencias differentes de ley en la área metropolitana de Denver. Es la diversidad de antecedentes en estos instructores, lo que hace que los conductores jóvenes de todos los caminos de la vida, se sientan cómodos al volante con nosotros. Preparamos a los estudiantes a nivel cognitivo y emocional para aceptar y comprender la responsabilidad asociada con conducir, mediante el desarrollo de un conjunto de habilidades SIPDE (Escanear, Identificar, Predecir, Decidir, Ejecutar). ¡Este entrenamiento excepcional, solo puede ser ofrecido exclusivamente por oficiales de policía, que estan capacitados y condecorados, pero que solo se pueden encontrar, en los Mejores Policias!


Colorado Division of Motor Vehicle  

Minor License Information -


I'm a Minor Driver (under 21 years old) -


State Driver License Appointment Scheduler -


Drive Safe Driving School

As the largest and most trusted driving school in Colorado, DriveSafe is committed to delivering the most comprehensive drivers education. With the DriveSafe for Life System™, we focus on building confidence and teaching safe driving habits in a highly engaging manner. Whether you are looking to enroll in a comprehensive classroom course, coming in for driving lessons, or opting to take the license test with DriveSafe, know that DriveSafe is trusted by more families in Colorado than any other driving school.

As the largest and most trusted driving school in Colorado, Drive Safe is committed to delivering the most comprehensive drivers’ education. With the Drive Safe for Life System™, we focus on building confidence and teaching safe driving habits in a highly engaging manner. Whether you are looking to enroll in a comprehensive classroom course, coming in for driving lessons, or opting to take the license test with Drive Safe, know that Drive Safe is trusted by more families in Colorado than any other driving school.


Maneje Seguro y Escuela de Conducir

    Como la escuela de manejo más grande y confiable de Colorado, Conducir Seguro se compromete a brindar la educación más completa para los conductores. Con el  sistema  de Manejo Seguro por vida, ( Drive Safe for Life) nos enfocamos el desarrollo de confianza y en enseñar hábitos de manejo seguro de una manera atractiva. Ya sea que esté buscando inscribirse en un curso integral en el aula, venir a clases de manejo o optar por tomar la prueba de licencia con manejo seguro. Sepa que Manejo Seguro cuenta con la confianza de más familias en Colorado que en cualquier otra escuela de conducir.


Master Drive Driving School

MasterDrive has earned the distinction as the premier Fort Collins driver's school because of our cutting-edge and comprehensive techniques and education. We've been the leader in driver's education in the Front Range area for over 30 years. We set the bar high for driver education and learning experiences for car control to create a more effective approach to driver education and safety.


Especialista de manejo y escuela de conducir

Los Especialistas de Conducción ( Master Drive) se han ganado la distinción como la escuela principal de conductores en Fort Collins. Esto ha sido debido a sus técnicas y educación de vanguardia, que son integrales. Hemos sido el líder en educación vial en la área de Front Range durante más de 30 años. Ponemos la bara alta para la educación del conductor y las experiencias de aprendizaje del control del automóvil; para crear un enfoque más efectivo para la educación y la seguridad del conductor.


Center for Disease Control and Prevention (CDC)

Centro de control de emfermedades y prevención

Motor Vehicle Safety Information -               https://www.cdc.gov/motorvehiclesafety/

Teen Driver Information - https://www.cdc.gov/motorvehiclesafety/teen_drivers/index.html

Important Driving Information that Goes Beyond the Book - Interview with Sgt Matt Cabot (Imformacion importante de manejo que va mas alla de el libro- Entrevista con el sargento Cabot)
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