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Helping Our Children After A Traumatic Event (¡Ayudando a nuestros hijos después de un evento traumatico!.)

Dr. Karlin Bruegel is a clinical psychologist and Colorado native. I am very thankful that they took the time to speak with me about signs to look for and how to help our children after a traumatic event. To learn more about Dr. Bruegel: https://www.kbruegelpsych.com/

Dr. Karlin Bruegel es un psicólogo clínico y nativo de Colorado. Yo estoy muy agradecida de que el tomó su tiempo para hablar conmigo acerca de cuales son las señales que deberiamos buscar y como podemos ayudar a nuestros hijos despues de un evento traumatico. Para aprender acerca de Dr. Bruegel: https://www.kbruegelpsych.com/

Q- What are some typical signs your child may have been traumatized or distressed from an event?

A- Signs that a child or teen may have been traumatized by an event may include:

  • Depression
  • Anxiety
  • Having nightmares
  • Feeling the world is unsafe
  • The sudden development of irrational fears
  • Constantly thinking about or replaying the event in their head
  • Avoidance of places and things associated with the event
  • Disinterest in hobbies, play or normal activities
  • Difficulties in school/failing grades
  • Clinginess; expresses fear or anxiety at being left alone
  • Becoming socially withdrawn or nervous around people
  • Jumpiness in reaction to loud sounds and sudden movements
  • Anger, aggression, and irritability
  • Acting out/behavioral problems
  • Fussiness and emotional volatility
  • Appetite or sleep issues
  • Poor concentration
  • Disassociation/"spaciness"
  • Regression back to “babyish” or “childish” behaviors (for example bed wetting/thumb sucking)
  • Headaches or stomach aches
  • Self harm/suicidality (seen mainly in teens)
  • Risky behaviors/substance use (seen mainly in teens)
  • Blaming themselves for the event

…especially when a kid has either not shown any prior history of these issues or behaviors, or these prior issues and behaviors have not been as severe in the past.

Younger children will tend to express their distress in their outward behavior, their emotional expression, their art, and their play, while older children are usually more willing and able to talk about their experiences and feelings.

Q- What are signs to look for that your child may need more help or professional help?

A- I would suggest that you reach out to a mental health professional after any traumatic event, if only to process your own emotions and/or to receive additional information and education on how to best support yourself, your family, and your child(ren) at this difficult time. Note that there may sometimes be a “calm before the storm,” as some people (children and adults alike) may initially feel “numb” in the wake of an upsetting event before the strong emotions hit. If the aforementioned issues last more than a month, or become severe, you should seek professional help as soon as possible.

Q- How can parents reassure their children that they are safe after a crisis/traumatic event?

A- A few ways you can do this is by:

  • Make your child feel safe and reassured; let them know you'll always love them, protect them, and stand by them, no matter what. Spend quality time with them, and cuddle and hug them if they welcome/appreciate that.
  • Children may need extra attention and one-on-one time in the wake of an upsetting or traumatic incident. Bedtime can be an especially difficult and scary time for children–and sometimes, even, for adults, so it may be beneficial to spend a little extra time cuddling and reading stories before bed, and some children might appreciate the introduction of a night light to their room.  
  • It may be helpful to limit fried foods, some processed foods and sweets, as this can adversely impact some (but not all!) children's moods.
  • Strive to maintain your normal daily routine as best you can. Amidst chaos and change, routines reassure children that life can and will be stable, reliable, and okay again. Try to have regular mealtimes and bedtimes. If you are homeless or temporarily relocated, establish and keep to new routines. At the same time, however, be careful to not overwhelm your child with too many chores, responsibilities, and expectations, as this can add to their sense of overwhelm and stress.
  • Encourage children to play and engage in their normal activities. Play can offer a welcome distraction from stress (for kids and adults alike!), and also helps to instill a sense of normalcy and stability. Reading books, watching movies together, or going on casual hikes or walks can help the whole family to “get out of their heads” for a while.
  • Practice self-calming techniques together as a family. For example, you might encourage your child to breathe in slowly to the count of four, and breathe out slowly to the count of four, while imagining that they are drawing squares with their breath. Laying a small pillow or a stuffed animal on your own or your child’s belly can be a great way to practice slow, healthy abdominal breathing.
  • Limit exposure to news coverage on the event. Exposure to ongoing news of the event might lead small children to fear that the event is ongoing, which can increase their fear and anxiety. When we feel that an event has officially passed, we feel reassured–if still sad, angry, or upset about the event itself—and can begin to process, grieve, and heal.
  • Children cope in many different ways. Some might want to spend extra time with friends and relatives; some might want to spend more time alone. Make sure they understand that all feelings–anger, sadness, frustration, guilt, confusion, and even, relief or happiness–are normal, and that sometimes not feeling any emotion at all or not knowing what we feel is normal, too! Remind them that as long as they don’t hurt themselves or others, their feelings are normal and valid, and that you will be there to help and support them.
  • Be mindful that trauma can surface in many forms—frequent crying, night terrors, moodiness, tantrums, social isolation, clinginess, changes in eating and sleeping, acting out, falling grades, aggression, self-harm, substance abuse, etc.--and that some of these signs may surface after an initial period of calm and apparent normalcy.

When talking to your children about the event:

  • Stay calm. Children look to adults for guidance after a traumatic event. You have to keep your cool for the sake of your child.
  • Pick a time to sit down and share information about the event with your child. Cater your explanations and answers to your child’s communication style, strengths, and developmental level. When speaking to younger children, keep your explanation brief and simple, and avoid confusing euphemisms and figures of speech (i.e., “Grandma has gone to a better place.”) Be prepared to answer their questions and give them the space to talk; don’t assume that their worries or concerns will be the same as an adults’. However, do not pressure your children into talking about the event before they are ready, as this can upset and re-traumatize some children (and adults as well).
  • During this time, your child may ask a lot of questions. Those questions may seem to come out of nowhere, and your child may ask some questions repeatedly. Note that younger children may have difficulty understanding concepts like the permanence of death. Be patient; your child is just trying to understand.
  • When your child shares or expresses their thoughts or feelings especially related to the event, listen without judgment or criticism. Don’t tell your child “not to worry,” because this may cause them to feel criticized or shamed—instead, echo back the feelings they express (“You sound really worried about that!”) and emphasize that they’re safe with you and that you’re there to protect and support them. Encourage your child to express themselves through play and art, as younger children will be more inclined to express themselves that way than through verbal conversation.
  • It’s okay to say, “I don’t know.” Don’t worry about not knowing the perfect thing to say, because what matters to children is knowing that you accept and care about them and will continue to be there for them.
  • As Mr. Rogers famously said, look for the helpers–that is, look for all of the good people in the world who are willing and ready to provide support and help to you, your family, and your child(ren). Without minimizing the event and its consequences, consider all of the things that are going well, or that will heal or improve over time, and point these things out to your child. During trying times, it is important to express hope for the future and recognize the positive things around you.
  • Teenagers may feel more comfortable processing difficult feelings and thoughts with peers than with adults, at least to start—so, they may benefit from joining a teen support group related to the event.
  • If a loved one has died, encourage family discussions about that loved one. When families can talk and feel sad together, it’s more likely that kids will share their feelings. Encourage and model meaningful memorializing of things and people that have been lost through telling stories, journaling, art, making a scrapbook, or visiting places that evoke happy memories about the deceased.
  • Remember that your child is not your friend, therapist or sounding board. Instead, seek support and comfort from other adults, and consider seeking out your own therapist to talk to.

Ultimately, remember your children need you to be calm, honest, and available to talk to them and support them when they are ready.

Q- Where can parents turn for more help and what resources are available?

A- You can always reach out to a mental health professional, your family doctor, emergency aid, school counselor and community mental health groups–and  don't underestimate your local library! Librarians are very knowledgeable and can sometimes help direct you to resources in the community or refer you to groups that meet in the library itself. Encourage your children to reach out to other people they trust and feel safe with for support and a listening ear–teachers, relatives, friends, neighbors, the school counselor, their therapist, etc. After the initial dust has settled, older children and teens may benefit from getting involved with or giving back to the community in some way, as this may help them to regain their sense of purpose and control in the wake of a traumatic incident–so, ask your pre-adolescent or teen if this appeals to them!

Here are some additional resources to help you:

Mental Health Partner - https://www.mhpcolorado.org/

Mental Health Partners (Wildfire Response):

Resources in Response to the Marshal Fire in Colorado

In response to the recent wildfires in Colorado, the National Child Traumatic Stress Network has developed resources to help children, families, and communities navigate what they are seeing and hearing, acknowledge their feelings, and find ways to cope together.





Informacion en  Espanol:

Q- ¿Cuales son las señales típicas de que su hijo haya sido traumatizado o angustiado por un evento?

A- Las señales de que un niño o adolecente puede haber sido traumatizado por un evento pueden incluir:

  • Depression
  • Ansiedad
  • Pesadillas
  • Sentimiento de que el mundo no es seguro
  • Desarrollo inesperado de miedos irracionales
  • Pensando acerca de lo que paso una y otra vez
  • Evita lugares y cosas que están asociadas con este evento.
  • Pierde el interest en pasatiempos, juegos o actividades normales
  • Tiene dificutades en la escuela/ reprueba sus grados escolares
  • Se aferra; expresa miedo o ansiedad cuando lo dejan solo
  • Comienza a retirarse socialmente or se muestra nervioso alrededor de la gente
  • Sobre saltando en réaction de sonidos altos y movimientos inesperados
  • Enojo, agresión e irritabilidad
  • Se porta mal y express problemas con su comportamiento
  • Baja tolerancia y alta volatilidad emocional
  • Problemas con su apetito o con su sueño
  • Pobre concentracion
  • Desasociado, en la luna, “ espaciado”
  • Retrocede a un comportamiento “ infantil” o “mas infantil”, ( por ejemplo, se orina en la cama/ se chupa sus dedos)
  • Dolor de cabeza o de estomago
  • Se hace daño/ideas de suicidio ( mas en adolescentes)
  • Comportamiento riesgoso, uso de drogas ( mas en adolescentes)
  • Se echan la culpa por lo que pasó

…Especialmente cuando un niño no ha mostrado problemas de esta clase de comportamiento en el pasado, o estos problemas con su comportamiento no han sido tan severos en el pasado.

Los niños más pequeños tienden a mostrar sus angustias externalizando su comportamiento, su expresión emocional en el  arte y forma de jugar, mientras los niños más grandes son más voluntariosos y capaces de hablar acerca de lo que les pasó y sus sentimientos.

Q- ¿Cuáles son las señales que debemos buscar para reconocer que su hijo puede necesitar ayuda de usted o de un experto?

A- Yo sugeriría que intente comunicarse con un experto en salud mental después de un evento traumático; para asimilar sus emociones y encontrar como puede apoyarse asi mismo, su familia y su hijo (s) en este tiempo dificil. Nota que algunas veces puede haber “calma antes de la tormenta,” Como alguna gente ( los niños y adultos) inicialmente pueden sentirse “ paralizados”; mas en la abertura de un evento alterador y antes de que las emociones fuertes les peguen. Si los problemas dichos se mantienen por mas de un mes o comienzan a ser rigurosos, usted deberia buscar ayuda profesional lo mas pronto posible.

Q- ¿Como los padres pueden asegurarles a sus hijos que ellos se encuentran seguros despues de una crisis o un evento traumático?

A-  Alguna maneras en el que usted puede hacer esto:

  • Haga sentir a su hijo seguro y asegurado; dejele saber que usted siempre lo amara, protejalo y parece por el sin importar lo que sea ( defiendalos); pase un tiempo de buena calidad con el; abrazelo si a el le gusta y aprecielo.
  • En el caso de la abertura de que un evento traumático y aterrador pase, los niños pueden necesitar atención extra y tiempo individual con usted. El tiempo de dormir puede ser especialmente difícil y aterrador para los niños y muchas veces para los adultos también. Puede ser  beneficial  pasar tiempo extra abrazados y leyendo historias antes de irse a dormir. Algunos niños apreciarian la introducción de una lámpara nocturna en sus cuartos.
  • Puede ser util limitar comida frita, procesada y dulces. Esta clase de comida puede impactar el ánimo de algunos niños; de forma negativa. ( ¡Pero no todos!).
  • Esfuércese en mantener su rutina normal lo más que pueda. Entre caos y cambio, las rutinas pueden asegurarle a los niños que la vida puede y será estable, confiable y buena otra vez. Trate de usar tiempos regulares para comer y ir a dormir. Si no tiene un lugar para vivir o se ha reubicado; establezca y mantenga las rutinas nuevas. Al mismo tiempo, no obstante , tenga cuidado de no agobiarnos con muchas cosas que hacer, otras responsabilidades o expectativas porque esto puede agregar a su angustia y estrés.
  • Motive a sus niños a que jueguen y participen en actividades normales. Los juegos ofrecen una distracción para el estrés y que es bienvenido por ellos. (¡Para los niños y los adultos, igualmente!), tambien ayude a inculcar un sentido de normalidad y estabilidad. leyendo libros; mirando películas juntos  o iendo a caminatas casuales; le podrán ayudar a toda la familia, ya  “ que se salgan de sus cabezas”, aunque sea por un tiempo.
  • Practique métodos para calmarse a uno mismo como familia. Por ejemplo: Usted puede motivar a su hijo para que respire despacio ala cuenta de cuatro, y exhale despacio ala cuenta de cuatro, mientras imagina que están dibujando un cuadro con su aliento. Poniendo una almohada pequeña o peluche en su estómago o en el de su niño; puede ser una buena manera de practicar respiración abdominal, despacio y sana.
  • Limite la exposición de cobertura de las noticias acerca de el evento. La exposición continua de noticias sobre el acontecimiento, puede llevar a los niños pequeños a que tengan miedo y que piensen que el incidente esta continuando.  Por lo tanto, esto puede incrementar sus miedos y ansiedad. Cuando nosotros sentimos que oficialmente el incidente ha pasado, nos sentimos asegurados. Y si todavía estamos tristes, furiosos o molestos acerca de el mismo acontecimiento y podemos comenzar a asimilar, lamentarnos y sanarnos.
  • Los niños sobrellevan las cosas que les pasan de manera diferente . Algunos de ellos pueden querer pasar más tiempo con sus amigos y familiares, otros pueden querer estar solos. Asegúrese que ellos comprendan que todos estos sentimientos de : Enojo, tristeza, frustración, culpa, confusión, alivio o felicidad son normales. No sentir nada o no saber como se siente es normal también. Recuerdeles, que siempre y cuando ellos no se hagan daño a ellos mismos o a otros, sus sentimientos son normales y válidos. Recuerdeles que usted estará allí, para ayudarlos y apoyarlos.
  • Sea consciente de que el trauma puede salir a la superficie de muchas maneras: Llorando, pesadillas, cambio de humor, berrinches, aislamiento social, aferramiento, cambios en el consumo de alimentos y sueño, comportándose mal, reprobando sus grados, agresión, se hace daño asi mismo, abusa substancias y mas...Alunos de estas señales pueden salir a la superficie después de un momento inicial de calma y normalización.

Cuando hables con tus hijos acerca de el incidente:

  • Manténgase calmado. Los niños miran a los adultos para que los guien después de un acontecimiento traumático. Tiene que mantenerse tranquilo por el bien de su hijo.
  • Elija un tiempo para sentarse y compartir información acerca de el acontecimiento con su hijo. Arregle sus explicaciones y respuestas al estilo de comunicación de su hijo; fortaleza y desarollo. Cuando hable con niños pequeños mantenga sus explicaciones cortas y simples; evite usar discursos metafóricos y reemplazar palabras por otras que los pueden confundir. (i.e., “ Abuelita se fue a un lugar mejor”). Esté preparado para responder sus preguntas y darles espacio para hablar; no presuma de que las preocupaciones o inquietudes que ellos tienen, son las mismas que los adultos tienen. Por lo tanto, no presione a su niños para que hablen de el incidente hasta que ellos estén listos; ya que esto puede molestar y re traumatizar a algunos niños y adultos también.
  • Durante este tiempo, su hijo puede hacer muchas preguntas. Estas preguntas pueden parecer que vienen de ningún lado, y su hijo puede preguntarlas repetidamente. Note que los niños pequeños pueden tener dificultad entendiendo conceptos como la permanencia de la muerte. ¡Tenga paciencia, su hijo sólo está tratando de aprender!.
  • Cuando su hijo expresa sus pensamientos y sentimientos especialmente acerca de el incidente, escuche sin juzgar y criticar. “(¡No le diga que no se preocupe acerca de eso!). Esto puede hacer que el se sienta criticado o avergonzado. Envés de eso, repita el sentimiento que el expreso (¡suenas bien preocupado hacerca de esto!). Enfatice que él está seguro con usted y que usted está alli para protegerlo y apoyarlo. Motive a su hijo para que se exprese vía los juegos y las artes, porque los niños pequeños se inclinan a expresarse mas de estas formas envez de con comunicación verbal.
  • ¡Está bien decir, yo no se!, no se preocupe por no saber decir la cosa perfecta. Lo mas importante es que los niños sepan que usted los acepta, que los cuidara y continuará estando allí, (para ellos).
  • Como Mr. Roger famosamente dijo; busca a los ayudadores-esto es, busca por toda la gente buena en el mundo, y que estan listos y dispuestos a proporcionarle apoyo y ayuda a usted, su familia e hijos. Sin minimizar el acontecimiento y las consecuencias, considere toda las cosas que estan bien, o que sanaran o mejoran cuando el tiempo pase. Apunta estas cosas a tu hijo.
  • Los adolescentes se pueden sentir mas confortables asimilando sentimientos difíciles con sus compañeros en vez de adultos, por lo menos al principio. Ellos se pueden beneficiar al entrar a un grupo de apoyo para jóvenes, y que se trata de el mismo acontecimiento.
  • Si una persona a que amas se ha muerto, motiva discusiones familiares acerca de esa persona. Cuando las familias pueden hablar y sentirse tristes juntos, lo más posible es que los niños compartan sus sentimientos. Inspire, modele y conmemore personas y cosas significantes que se han perdido, a través de historias: periodismo, arte, album o visitando lugares que evocan memorias felices de la persona que murió.
  • Recuerde que su hijo no es su amigo, terapista or mesa de sonidos. Envés, solicite apoyo y consuelo de otros adultos y considere buscar su prpopio terapista para hablar. Ultimadamente, recuerde que su hijo necesita que usted este calmado, honesto y disponible para hablar con ellos y apoyarlos cuando ellos estén listos.

Q- ¿Adonde pueden ir los padres por más ayuda y que recursos están disponibles?

A- Usted siempre puede ir a un experto de salud mental: El doctor de la familia, ayuda de emergencia, consejero escolar, grupos de ayuda mental en la comunidad y no subestime su librería local. Los bibliotecarios tienen muchos conocimiento y algunas veces lo pueden dirigir  a recursos que se encuentran en la comunidad o referir a grupos que se encuentran en la librería. Motive a sus hijos a encontrar otra gente en la que ellos confian y se sienten seguros para buscar apoyo y una oreja que los escuche. Estas personas pueden ser: Maestros, familiares, amigos, vecinos, consejeros de la escuela, sus terapistas y mas...Despues de que el polvo inicial se ha asentado, los niños mas grandes y adolescentes se pueden beneficiar en envolverse o dar a la comunidad de alguna manera. Pues esto les puede ayudar a recobrar su sentido de propósito y control en la despierta de un acontecimiento traumático. Entonces pregúntele a su adolecente o preadolescente si esto les parece bien a ellos.

Qui estan algunos recursos mas de ayuda:

Mental Health Partner - https://www.mhpcolorado.org/

Mental Health Partners (Wildfire Response):

Recursos en Respuesta de el  Incendio Marshal en Colorado

En respuesta de los recientes incendios salvajes en Colorado, la red nacional de niños estrés y trauma, ha formado recursos de ayuda para ayudar a los niños , sus familias y a las comunidades. Estos recursos ayudarán a navegar lo que ellos están viendo y escuchando, a reconocer sus sentimientos, y encontrar maneras de sobrellevar la situación juntos.





Helping Our Children After A Traumatic Event (¡Ayudando a nuestros hijos después de un evento traumatico!.)
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